一袋衬套9万美元!美军“天价零件”背后黑幕重重

【环球时报特约记者 晨阳 环球时报记者 马俊】编者的话:近日有关美国空军部长弗兰克·肯德尔在国会“被军事超支问题难住”的视频在国外社交媒体上疯传,美国网民猛烈批评军工复合体的疯狂吸血导致美国军费连创新高。美国媒体还发现,尽管美国军费世界第一,但由于五角大楼缺乏监管,导致大量资金去向不明,经费利用率相当低,这种局面至今没有改变。

9万美元与100美元

英国《每日邮报》近日称,美国众议员迈克·沃尔兹17日在美国2025财年军费预算听证会上,举起装有金属零件的一个小袋向美国空军部长肯德尔提问称,“你认为空军为它们付了多少钱?”在肯德尔回应说“不知道”之后,沃尔兹愤怒地挥舞着小袋说:“这是一袋价值9万美元的衬套。”所谓衬套是一种常见的机械零件,通常用于减震、旋转支撑和隔热等。沃尔兹表示,这些用于发动机的衬套是用机器冲压出来的,不需要高科技,普通工人就能生产,完全符合美国联邦机构的规范。普通美国人采购这袋衬套只需要约100美元,五角大楼直接从设备制造商那里采购,意味着它们应该比货架产品更便宜,但现实却是五角大楼为此花费9万美元。

沃尔兹批评称,五角大楼肆意挥霍军费的做法正在让美国政府破产,美国的国债利息在历史上首次超过军费支出,“我们负担不起了”。

英媒称,这段视频在西方社交媒体上广为流传,引发美国网民对五角大楼的强烈批评:“纳税人被军工复合体敲竹杠真是太疯狂了”“典型的美国政府式浪费和欺诈”“这是私人承包商在敲诈美国政府!当然,其中一些钱会回到政客口袋里”。

《环球时报》记者注意到,美军类似的“天价零件”情况这些年来并不罕见。美国《大众机械》网站2018年就曾披露,美国空军当年采购25个新咖啡杯花费约3.2万美元,平均每个咖啡杯的价格超过1200美元。美国空军的解释是,那些在大型飞机(KC-10加油机或C-5运输机)上长途驾驶的美军飞行员需要大口喝咖啡才能抵抗疲惫,美国空军为他们配备了带有铰链盖、塑料手柄、具备加热功能的不锈钢杯,但脆弱的塑料手柄经常断,而按照五角大楼的官僚程序,美国空军无法订购备用手柄,因此必须购买一个新杯子。这种不锈钢杯之所以能卖出超过1200美元的天价,美国空军的理由是“它取得了美军的相关认证,符合对于机载物品安全与易燃的防范标准”。这种明显超出公众认知的天价咖啡杯事件曝光后,美国空军迅速改用3D打印制造塑料手柄,由此节省了数万美元。

同时被曝光的还有美国空军单价高达1万美元的马桶盖。美媒爆料称,美国空军至少3次以1万美元的单价更换C-5运输机的马桶盖。空军解释称,这是因为C-5服役至今已经数十年,原先的生产线已停产,只得请专门制造商来生产这种已经不再生产的马桶盖——重新设计精确的图纸,为零件制造模具,然后进行生产。再加上数量不多,价格自然不菲。后来改用3D打印技术后,生产一套C-5马桶盖费用仅为300美元。

美国“国家利益”网站为天价零件提出的辩解理由是,这是近年来美军越来越频繁面临零部件短缺的结果。报道称,美军中仍有大量服役了数十年的武器装备,随着美国制造业的持续衰退,大量零部件供应商退出国防工业领域,由于无法从原厂商手中获取制造数据、设计图纸等资料,美军不得不寻求其他厂商进行定制生产,导致产品价格虚高的问题屡屡出现。除了美国空军外,美国其他军种也存在这种天价零件的情况。例如美国海军在冷战高峰时期建造的“提康德罗加”级巡洋舰服役至今已超过30年,舰上大量部件因失去供货渠道导致维护工作困难,相关费用暴涨。尽管美国海军已多次要求将其退役,但美国国会为保证美海军的全球威慑而拒绝。美国陆基“民兵3”洲际导弹已服役了半个世纪,很多老化的零部件根本无法替换,美军评估的结果是,如果全面进行翻新延寿,需要的费用与研制新一代洲际导弹的开销相差无几。

美国军工复合体是个黑洞

外媒称,上世纪60年代,美国空军“吹哨人”欧内斯特·菲茨杰拉德首次让公众广泛关注到五角大楼严重的军费挥霍问题。作为监督美国空军内部绩效工作的负责人,菲茨杰拉德举报了洛克希德公司C-5A运输机超支23亿美元的严重问题,并就此在美国国会上公开作证。此事引发了美国媒体和国会对美国军工集团长达十年的审查。但在时任总统尼克松的直接指示下,菲茨杰拉德丢掉了美国空军的饭碗。

报道称,五角大楼内部“吹哨人”的这些努力,并没能消除美国军工复合体的影响。上世纪70年代,洛克希德公司因经营不善面临困境,要求国会提供2.5亿美元的政府救助。该公司声称,如果国会拒绝提供这些贷款担保,将导致35个州失去3.4万个工作岗位,同时削弱五角大楼为下一场战争做准备的能力。美国《纽约时报》的分析发现,所在州拥有洛克希德相关工厂的每个参议员都投票支持该交易,对洛克希德公司的救助拨款最终获得通过。

报道称,洛克希德公司此举开创了美国防务企业用工作岗位绑架国会的先例。此后美国各大军工巨头频繁用“影响工作岗位”要挟国会为五角大楼的天价武器项目开绿灯。最典型的就是洛克希德·马丁公司为确保麻烦不断的F-35隐形战斗机项目得以继续推进,“极其夸张地声称该项目将在46个州创造12.5万个就业岗位”。

美国“国家”网站注意到,如今美军装备费用的开支频繁升高,很大程度是军工复合体有意引导的结果。20世纪90年代,在美国克林顿政府的主导下,美国防务公司掀起一股合并热潮,洛克希德公司和马丁·玛丽埃塔公司合并,诺斯罗普公司与格鲁曼公司合并,波音公司收购了麦道公司。按照当时五角大楼的说法,合并后规模更大的防务公司可以消除不必要的管理费用,将为五角大楼提供价格更低的产品。为此美国政府甚至还拨出专款对这些公司的管理层提供补贴。反对此举的前五角大楼官员劳伦斯·科尔布明确表示,没有任何证据表明,这些合并能让美军的武器项目变得更便宜,成本不再超支或浪费减少。事实上,随后发生的事实已经清楚地表明了这些合并行为的恶果——目前美国空军战斗机基本由洛克希德·马丁公司垄断,轰炸机由诺斯罗普·格鲁曼公司负责,美国海军的航母和驱逐舰建造大单则由亨廷顿·英格尔斯工业公司和通用动力公司瓜分。在这种缺乏竞争的垄断环境下,五角大楼无法与军工巨头议价,导致武器采购成本上升。

接受《环球时报》采访的中国专家表示,随着近年来五角大楼与美国国防工业的“旋转门”问题越来越严重,军工复合体通过影响五角大楼的政策制定,让海量军费得以躲过审计、输送到相关利益集团手里。这种隐形的军费流失实际比“天价零件”对美军的影响更大。

美国彭博社4月15日称,根据美国政府问责局的最新报告,美军F-35隐形战斗机机队的全寿命运营和维护费用已经高达1.58万亿美元,比2018年的预期上涨了44%。在美国2025财年军费预算听证会上,另一名美国众议员马特·盖茨质问美国空军部长肯德尔时提到,如今美国空军仅有29%的F-35A战斗机具备“完全任务能力”,远低于正常情况。他表示,造成如今F-35维护费用暴涨、出动率低的原因,与美国空军将所有相关维护工作都打包给洛克希德·马丁公司有关。肯德尔也承认,早在2010年五角大楼就批准了洛克希德·马丁公司对F-35战斗机的全面维护任务,五角大楼因为“没有知识产权”而被排除在外。这也意味着一旦F-35战斗机出现问题,美国空军无权自主维护和保障,只有洛克希德·马丁公司才有权提供服务。F-35系列战斗机服役以来故障不断,造成大量需要维修的战机因没有得到及时维护而无法出动。近年来五角大楼多次与洛克希德·马丁公司就F-35的维护问题展开谈判,但效果寥寥。洛克希德·马丁的应对方法是“多加钱”。

美国“商业内幕”网站也提到,美国海军部长卡洛斯·德尔·托罗率领美国海军代表团不久前在访问韩国造船厂时羡慕地表示:“韩国和日本等美国盟友可以建造包括宙斯盾驱逐舰在内的高质量舰艇,不但成本低,而且可以按时、按预算建造。”按时、保质和不涨价地建造新型舰艇,竟然让美国海军部长如此羡慕,这反过来也证明美国军工复合体控制下的美国造船业,给美国海军造成了什么样的恶劣影响。

五角大楼长期遭“腐败”批评

美国《国会山》网站2023年披露,尽管自20世纪90年代初以来,美国联邦法律要求对所有政府机构进行强制性审计,但因组织架构过于庞大等问题,五角大楼的审计工作一直拖到2018年才开始,且每年只进行“渐进式改进”。从2018年到2023年,五角大楼连续6年没能通过审计。在所有美国职能部门中,美国国防部也是唯一一个未能通过审计的部门,这让五角大楼长期遭到外界有关“腐败”“财政管理不善”等批评。

《国会山》网站称,在2023年度的审计中,约1600名审计员梳理了五角大楼3.8万亿美元的资产和4万亿美元的负债,进行了约700次实地考察,他们发现五角大楼有一半的资产无法入账。报道称,由于美国国防部的庞大规模和管辖范围,对五角大楼的审计过程非常困难,美国国防部占美国可自由支配开支的一半以上,其资产范围广泛,包括人员、物资、基地和武器。美国《星条旗报》报道称,五角大楼长期以来存在报销款项违规、报销金额超标等问题,例如2016财年至2018财年共有超过9.65亿美元的差旅费报销不合规。2018年和2019年,五角大楼全面审计综合评定结果均为不合格,并被爆存在诸多薄弱环节。

英国《独立报》称,在持续十余年的反恐战争中,美军经费缺乏监管的情况随处可见。阿富汗战争期间,五角大楼成立了“商业与稳定行动特别小组”,国会为其在阿富汗的行动拨款8.23亿美元。其中最著名的案例是所谓“羊毛支持”计划,美国空军花费600万美元从意大利采购的9只山羊“去向不明”,这些山羊原本应被用于改善当地山羊品种以生产更好的羊毛。美国国会派出的阿富汗重建特别监察长约翰·索普科后来承认,五角大楼从未监督过该项目,以了解它创造了多少就业机会,生产了多少羊毛——事实上,调查结果显示这些山羊很可能是被吃掉了。阿富汗重建特别监察长办公室的审计显示,“商业与稳定行动特别小组”签订的89份合同,有“7份价值3510万美元的合同被授予由该小组前成员担任高管的公司”。其他项目还包括美海军陆战队花3600万美元在阿富汗修建了一个大型指挥中心,但从来没有启用;为阿富汗采购的价值5亿美元的货机编队,只用了一年就被弃用……相关审计显示,美军在阿富汗投入的大量资金被“浪费、欺诈和滥用”。

来源:环球时报

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